7 Compromisos de la industria alimenticia para cuidar el medio ambiente

Los ciudadanos muestran cada vez más interés en cuidar el medio ambiente y alcanzar un desarrollo humano sostenible. Esto hace que las empresas tengan una gran responsabilidad con la sostenibilidad ambiental, económica y social [^1]. Hoy te contamos cómo la industria alimenticia enfrenta este desafío.

Impactos ambientales de la industria alimenticia

El sector alimenticio es la industria con mayor huella ambiental, después de las energías fósiles. Además, es un gran consumidor de recursos y un importante generador de desechos. Por eso, debe lograr sostenibilidad en sus procesos.

Su objetivo último es mejorar la calidad de vida, actual y futura de los ciudadanos a través de la alimentación [^1]. Sus actividades más contaminantes son la producción de carne [^2], la pesca, el transporte y el empaquetado [^3].

Cuidado del Medio ambiente desde la industria Alimentaria

Desafíos de la industria alimenticia

Para cuidar el medio ambiente, las empresas de alimentación deben:

  • Mitigar los efectos que generan el cambio climático, optimizando el transporte de materias primas y productos, para reducir las emisiones de gases.
  • Encontrar vías de gestión sostenible del agua, optimizando su consumo y reutilización, y mejorando la calidad de los vertidos, así como la reutilización de residuos líquidos y lodos.
  • Reducir el impacto ambiental de los envases, promoviendo la innovación en empaques más sostenibles, con mayor ciclo de vida y menor volumen de residuos [^4].

7 compromisos de la industria alimenticia para cuidar el medio ambiente

La industria alimenticia, en su compromiso con la sostenibilidad, se propone calcular su huella ambiental (es decir, el impacto ambiental que generan sus procesos y productos) para analizar y mejorar su gestión ambiental. Así mismo, pretende hacer un abastecimiento sostenible de materias primas y colaborar con asociaciones de consumidores e instituciones ambientales [^1]. Pero hay otras acciones que se pueden implementar para cuidar el medio ambiente [^5]. Aquí te presentamos 7 de ellas:

1. Mejorar la eficiencia energética en los procesos de producción y envasado

Apagar equipos y luces en desuso, aprovechar la luz natural, instalar sensores de movimiento y usar focos de bajo consumo. Además, hacer un uso racional de los sistemas de climatización y aislar térmicamente los edificios. Por último, integrar energías renovables y mejorar las prácticas de refrigeración.

En Alianza Team, en los últimos tres años hemos obtenido importantes logros en la operación de México obteniendo reducciones por tonelada empacada de agua del 28 %, energía del 11 % y emisiones del 44 % [^7].

2. Gestionar el agua de forma más sostenible

Optimizar el consumo de agua y su reutilización, sin que afecte a la calidad y seguridad de los productos. Se puede organizar la producción de forma que se reduzca la necesidad de limpieza de los equipos. Y, cuando sea imprescindible, lavar con el agua justa y menos químicos. Además de todo esto, se pueden reparar fugas e instalar temporizadores y reguladores de presión.

En la planta de Buga, en los tanques de la PTAR, se mantienen peces y plantas con vida para demostrar que los procesos de tratamiento son efectivos y el agua está en excelentes condiciones [^6].

2. Gestionar el agua de forma más sostenible

Optimizar el consumo de agua y su reutilización, sin que afecte a la calidad y seguridad de los productos. Se puede organizar la producción de forma que se reduzca la necesidad de limpieza de los equipos. Y, cuando sea imprescindible, lavar con el agua justa y menos químicos. Además de todo esto, se pueden reparar fugas e instalar temporizadores y reguladores de presión.

En la planta de Buga, en los tanques de la PTAR, se mantienen peces y plantas con vida para demostrar que los procesos de tratamiento son efectivos y el agua está en excelentes condiciones [^6].

2. Gestionar el agua de forma más sostenible

Optimizar el consumo de agua y su reutilización, sin que afecte a la calidad y seguridad de los productos. Se puede organizar la producción de forma que se reduzca la necesidad de limpieza de los equipos. Y, cuando sea imprescindible, lavar con el agua justa y menos químicos. Además de todo esto, se pueden reparar fugas e instalar temporizadores y reguladores de presión.

En la planta de Buga, en los tanques de la PTAR, se mantienen peces y plantas con vida para demostrar que los procesos de tratamiento son efectivos y el agua está en excelentes condiciones [^6].

3. Incluir prácticas de economía circular

Algunas de ellas pueden ser:

  • Reducir residuos, aprovechando toda la vida útil de los productos y mejorando los procedimientos de elaboración, eligiendo los equipos más adecuados para cuidar el medio ambiente, y comprando productos con la menor cantidad posible de embalaje.
  • Reutilizar productos descartados, ropa de trabajo y otros materiales.
  • Reciclar, depositando residuos en contenedores separados.

Alianza Team en Colombia hemos aumentado, en los últimos tres años, nuestro aprovechamiento de residuos en un 57 %. Las plantas de Buga y Bogotá lideran este frente de acción, con aprovechamientos del 98 % cada una [^7].

En Alianza Team prevenimos la contaminación del agua a través del programa Manos Verdes. Somos una de las primeras compañías del país en contar con un esquema de economía circular, para cerrar el ciclo de nuestro principal producto: el aceite de cocina usado. Capacitamos a nuestros clientes de Food Service en el correcto uso del aceite, para aumentar la vida útil de este. Y recolectamos aceite de cocina usado, para garantizar la correcta disposición del residuo en biocombustibles [^8].

4. Evaluar la sostenibilidad ambiental de sus productos y operaciones

Optimizar las condiciones de proceso para mejorar el rendimiento y reducir residuos, e instalar motores eficientes y controladores de velocidad en las bombas para reducir el consumo de energía. No emplear sustancias peligrosas también es efectivo para cuidar el medio ambiente.

En Alianza Team tenemos una estrategia de abastecimiento responsable y el compromiso de asegurar criterios ESG en nuestras compras de materias primas. Así evitamos, entre otras cosas, la deforestación, la violación de derechos humanos y la afectación al ambiente [^7

5. Mejorar los envases

Innovar en envases con mayor ciclo de vida y menor volumen de residuos, cambiar el plástico por materiales biodegradables, reciclados o reciclables, e implementar el ecodiseño en el embalaje.

Por ejemplo, en Alianza Team generamos, por primera vez en Colombia, una botella fabricada en su totalidad a partir de PET reciclado postconsumo. Esto implica dejar de poner en el mercado 220 toneladas de plástico anuales [^9].

6. Mejorar las operaciones de transporte y distribución

Contar con vehículos eléctricos o mantener los comunes en condiciones óptimas. También, evitar conducirlos rápido o bruscamente y, en las plantas de trabajo, optimizar los circuitos de transporte internos.

7. Evitar el desperdicio de alimentos en la fabricación

Evitar al máximo la pérdida de materia prima durante su manipulación, y alargar la vida de los productos mediante su correcto cuidado. No tirar elementos antes de haber finalizado su ciclo de vida útil también es una forma de cuidar el medio ambiente.

Con esto, la industria alimenticia pretende lograr el desarrollo sostenible y cuidar el medio ambiente. Y ciertamente genera muchos beneficios [^1]: preserva un ambiente sano para generaciones presentes y futuras; mitiga gastos energéticos y el cambio climático; y la industria mejora su productividad, competitividad e imagen corporativa [^10].

REFERENCIAS:

[^1]https://iauditoria.com/el-impacto-ambiental-provocado-por-la-industria-alimentaria/

[^2] http://www.fao.org/3/a0701s/a0701s.pdf

[^3]https://eco-nutricion.com/impacto-ambiental-de-la-industria-alimentaria/

[^4]https://www.abb-conversations.com/es/2018/10/el-reto-de-la-sostenibilidad-en-la-industria-de-la-alimentacion-y-bebidas/

[^5]https://www.azti.es/wp-content/uploads/2019/03/buenas-practicas-ambientales-en-la-industria-limentaria-azti.pdf

[^6] https://www.alianzateam.com/sostenibilidad-2019/capitulo-4/

[^7]https://www.alianzateam.com/informe-gestion-sostenible-2020-convencidos-que-aliados-somos-mas/capitulo-3/

[^8]https://www.larepublica.co/responsabilidad-social/manos-verdes-el-programa-de-alianza-team-para-reciclar-el-aceite-usado-2876062

[^9]https://www.mundopmmi.com/empaque/sustentabilidad/article/21220498/alianza-team-marca-un-hito-en-envasado-de-aceite-con-botella-de-material-reciclado

[^10]http://www.alimentosargentinos.gob.ar/HomeAlimentos/Cadenas%20de%20Valor%20de%20Alimentos%20y%20Bebidas/documentos/Tendenciahuella.pdf